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Utiliser le conflit dans un roman : 6 exemples de conflits

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Qu’est-ce que le conflit dans un roman ? Pourquoi est-il important et à quoi sert-il ? Voici six exemples de conflits tirés de livres et pourquoi ils fonctionnent. Peut-être que ça vous aidera à créer vos propres oppositions intéressantes et dramatiques.

Tout d’abord, qu’est-ce qu’un conflit dans un roman et pourquoi est-il important ?

Le conflit est une opposition, une lutte. Il peut être entre des personnages qui ont des objectifs opposés, ou entre un personnage et ses propres démons. Parfois, le conflit se situe entre les personnages et leur environnement (dans les romans d’aventure, par exemple).
Dans un roman captivant, le conflit alimente la tension. Lorsqu’un antagoniste a des objectifs opposés à ceux d’un protagoniste, nous savons qu’un seul peut être victorieux. Cela crée du suspense, car nous nous demandons qui va triompher et comment.

Le conflit fournit les enjeux et les chances qui créent une action ascendante et descendante. Si, par exemple, dans la saga Le Seigneur des Anneaux de Tolkien, la quête de Frodon pour détruire l’Anneau Unique était simple et facile, l’histoire serait prévisible et ennuyeuse. De petites escarmouches son chemin créent des arcs de tension. De multiples conflits de taille variable donnent aux histoires leur forme et leur caractère uniques.

Le conflit est aussi un creuset dans lequel les personnages peuvent grandir et changer. En faisant face à l’adversité intérieure et/ou extérieure, les personnages acquièrent de nouvelles perspectives et de nouvelles forces. Ils surmontent leurs défauts ou s’y abandonnent. Le conflit est donc un agent clé du changement.

Exemples de 6 conflits possibles dans une histoire

Il existe six types de conflits. Il s’agit des conflits :

Personne vs personne
La Nature vs la personne
Personne vs elle-même
La société vs la personne
Personne vs les forces surnaturelles
Personne vs la technologie

1 : Conflits entre personne

C’est le conflit le plus courant dans les histoires. Les conflits peuvent survenir dans tous les types de relations, des frictions entre un personnage et un parent aux conflits entre les héros et les méchants.

Dans sa célèbre série Harry Potter, J.K. Rowling a compris l’importance des conflits entre personnes crédibles et bien motivées. Dès le début de la série, les conflits entre les personnages sont multiples.

Le premier livre, Harry Potter et l’école des sorciers s’ouvre sur la vie de Harry avec sa tante et son oncle violents. Les Dursley sont émotionnellement abusifs en raison de leur peur des capacités magiques latentes de Harry.

Plus tard, d’autres conflits apparaissent. Il y a divers conflits entre les élèves de Poudlard. Par exemple, la querelle permanente entre Harry et son camarade Draco Malefoy, qui est jaloux de la popularité et du talent sportif de Harry. Outre les affrontements avec les principaux méchants de la série, il y a aussi des conflits entre les étudiants et les professeurs, comme le professeur de potions sévères, Severus Rogue.

Ces conflits entre personnes remplissent de multiples fonctions. Ils créent :
  • des difficultés initiales, de fond, à surmonter. La relation houleuse de Harry avec sa tante et son oncle est présente dès le début.
  • des situations et des scénarios qui mettent à l’épreuve et révèlent le caractère des personnages. À l’école, il est sans cesse provoqué par Draco Malefoy et harcelé par Rogue. Celles-ci montrent l’adversité et comment Harry y fait face, révélant ainsi son caractère
  • des tensions et du suspense. Les conflits plus importants entre Harry et ses alliés et les méchants de la série (comme le méchant principal, Lord Voldemort) créent des situations de vie ou de mort et du suspense. Ils créent les plus grands pics de drame vers lesquels les petits arcs des livres individuels se dirigent.

Rowling diversifie efficacement les conflits. Il n’y a pas que des frictions entre son personnage principal et le méchant. Au contraire, le conflit est partout dans son monde magique et humain. Ses conflits remplissent de multiples fonctions, allant de la présentation du passé difficile de Harry à l’augmentation des enjeux de la série.

2 : Exemples de conflits entre la personne et la nature

L’opposition entre la personne et la nature ou l’environnement est particulièrement fréquente dans les histoires de survie. Dans certains romans, comme l’histoire du naufragé Robinson Crusoë de Daniel Defoe, le conflit principal est celui entre la personne et la nature. Dans d’autres, l’impasse entre un personnage ou un groupe et son environnement n’est qu’une partie de l’histoire.

Le roman de Zora Neale Hurston, Une femme noire, contient un excellent exemple de conflit entre la personne et la nature. Dans le roman de Hurston, le personnage central, Janie, s’enfuit avec un jeune vagabond, Vergible, après deux mariages malheureux. L’ouragan Okeechobee frappe et Vergible est mordu par un chien enragé tout en sauvant Janie de la noyade dans les inondations qui en résultent.

Dans ce conflit, Hurston se sert de la personne contre la nature pour :
  • Augmenter les enjeux et la tension : Janie est proche de la noyade et Teacake est dans une situation difficile.
  • Révéler la nature de ses personnages : Vergible fait preuve d’un grand courage et d’une grande détermination dans les efforts qu’il déploie pour sauver Janie dans l’ouragan.
  • Créer les conditions nécessaires à la poursuite du développement des parcelles : La morsure du chien provoque la rage chez Vergible, ce qui entraîne des changements irrationnels et violents dans son comportement.

Un grand conflit personne contre environnement peut montrer de quoi sont faits vos personnages, tout en plantant les racines de nouveaux périls et conséquences.

3 : Le conflit interne

Le conflit interne est un autre type de conflit courant dans les histoires. Des émotions telles que la honte ou la jalousie sont de puissants facteurs de motivation. Les personnages qui ont des défauts, qui luttent avec un aspect d’eux-mêmes, sont intrigants.

Le conflit principal dans le roman classique de Dostoïevski, Crime et Châtiment, est interne. Au début du roman, le protagoniste, Rodion Raskolnikov, perturbé et appauvri, assassine un prêteur sur gages pour de l’argent.

Dostoïevski construit le conflit interne de Raskolnikov tout au long du livre, de la préparation du meurtre jusqu’à son anxiété et son malaise croissants. L’auteur montre Raskolnikov alors qu’il tente de se justifier le meurtre. Le personnage a une théorie selon laquelle il aide ceux qui pourraient devenir la proie des conditions de prêt exploitées par le prêteur sur gages.

Cependant, malgré ses rationalisations, Raskolnikov tue également un témoin inattendu qui s’introduit sur les lieux, la sœur du prêteur sur gages. Elle est « innocente » (selon ses propres critères), ce qui complique son dilemme. Son état mental se détériore, car sa conscience le tourmente et il est de plus en plus soupçonné.

Cet exemple de conflit personne contre soi-même est efficace car Dostoïevski montre les conséquences du fait que son personnage cède à ses pulsions plus sombres et plus violentes. L’auteur crée un suspense intense car on se demande si Raskolnikov va craquer sous la pression et se livrer à la police ou se faire prendre. D’autres conflits entre les personnages émergent, mais la lutte intérieure du protagoniste reste le moteur de l’histoire.

4 : La personne contre la société

Le conflit entre un individu et sa société, l’histoire du « poisson hors de l’eau », est une autre source populaire de friction dans la fiction. Souvent, ces romans sont des satires qui jettent un regard critique sur une société, son éthique et sa morale. Un exemple classique est La lettre écarlate de Nathaniel Hawthorne.

L’histoire suit Hester Prynne, une femme qui est punie par la société pour avoir eu un enfant hors mariage dans le Massachusetts puritain du 17ème siècle. Le livre s’ouvre sur une foule qui se rassemble pour voir Hester humiliée publiquement pour adultère. Elle est obligée de porter un « A » écarlate pour « adultère ». Hawthorne met en contraste la tenue digne de Hester avec la colère de la foule et le plaisir qu’elle éprouve à être humiliée. Une femme dit

À travers les paroles des spectateurs individuels, Hawthorne montre l’hypocrisie de la société dans ce conflit. Les spectateurs fuient et ont honte tout en ne voyant pas l’élément indigne de leur propre nature cruelle. Nous voyons qu’il n’est pas aussi simple que la société ait « raison » et que le transgresseur qui enfreint ses règles ait « tort ».

Le conflit personne contre société fonctionne parce que la transgression individuelle de Hester montre les fissures dans les valeurs de la société en général. Même s’ils sont bien-pensants, les spectateurs refusent de voir les éclairs de laideur, la soif « indécente » de violence et la souffrance des autres dans leur propre comportement.

5 : La personne contre le surnaturel

Les conflits entre la personne et le surnaturel peuvent être classés dans la catégorie « personne et environnement ». Cependant, l’antagoniste surnaturel dans une histoire peut être un esprit malveillant avec une personnalité semblable à celle de son personnage, ou une force maléfique plus abstraite.

Stephen King est l’un des grands maîtres du conflit entre la personne et le surnaturel dans une histoire. Dans son roman d’horreur de 1986, It (Ça), par exemple, un groupe d’enfants est terrorisé par un être changeant de forme qui utilise les peurs et les phobies de ses victimes pour prendre sa forme, le plus souvent un clown.

L’un des éléments uniques d’un conflit surnaturel est qu’il ne peut pas toujours être résolu par des moyens naturels et logiques. Dans les romans d’horreur, les méchants reviennent souvent sous des formes différentes, ou dans le monde des esprits – le conflit (comme lui) peut se métamorphoser et se transformer.

Un antagoniste surnaturel comme It donne donc à l’auteur les moyens d’une tension et d’un suspense constants. Parce qu’il peut prendre des formes multiples, un réseau de suspicion se développe. Chaque personnage, animal ou objet de l’histoire devient potentiellement dangereux. En faisant en sorte que les peurs de chacun de ces enfants affectent la forme qu’il prend, King multiplie les scénarios possibles pouvant se jouer. Le conflit surnaturel est ainsi une excellente source de suspense implacable.

6 : La personne contre la technologie

La personne contre la technologie est une caractéristique commune du genre de la science-fiction. On la retrouve en particulier les romans dystopiques sur l’innovation « poussée trop loin ». Les histoires sur l’intelligence artificielle devenue malveillante, par exemple.

Isaac Asimov a écrit un certain nombre d’œuvres construits autour de l’idée de conflit entre la personne et la technologie. Dans sa nouvelle Cercle vicieux de 1942, il a présenté « Les trois lois de la robotique » qui régissent les robots. Ces lois sont les suivantes :

  1. Un robot ne peut pas blesser un être humain ou, par son inaction, permettre à un être humain de lui faire du mal.
  2. Il doit obéir aux ordres que lui donnent les êtres humains, sauf si ces ordres sont en conflit avec la première loi.
  3. Il doit protéger sa propre existence. Evidemment cette protection n’est pas en conflit avec la première ou la deuxième loi.

Souvent, Asimov utilise ces lois pour montrer les conflits dans la résolution des problèmes entre l’homme et la machine.

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Dans Cercle vicieux, par exemple, un robot nommé Speedy envoyé pour collecter du carburant se retrouve coincé dans une boucle tournant autour de la source de carburant. Les personnages humains qui rencontrent Speedy se rendent compte qu’il se comporte de cette façon parce que la source est dangereuse. S’aventurer dans la source enfreindrait la troisième loi. Speedy a cependant reçu l’ordre de faire quelque chose, donc ne pas aller chercher le carburant enfreindrait la deuxième loi. Le personnage de Powell réalise qu’il doit risquer sa propre vie pour forcer le robot à accomplir sa tâche, puisque la première loi (ne pas permettre aux humains de nuire) annulera les deux autres.

Le conflit est efficace car il contient de multiples sources de tension et de suspense. Speedy est en « conflit interne » ; il ne peut pas accomplir sa tâche vitale en raison de lois contradictoires.

D’autre part, les personnages humains doivent résoudre le conflit interne qui se cache derrière le comportement de Speedy. Cela se résume à « l’esprit humain contre l’esprit machine ». Asimov crée ainsi quelque chose de plus complexe et nuancé qu’un simple complot de « robots maléfiques essayant de détruire l’humanité ».

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